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Conseils-animaux.fr, 2021

L'alimentation BARF pour chien : les avantages et inconvénients

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La multiplication des aliments industriels pour chien a poussé certains propriétaires à revoir la façon de nourrir leurs animaux de compagnie. C’est ainsi que la nourriture BARF a fait son entrée dans le régime alimentaire des chiens. Ne contenant ni conservateurs, ni ingrédients superflus, elle est conçue pour s’adapter à chaque canin, quelles que soient ses caractéristiques (âge, poids, race, etc.). Cependant, certaines interrogations demeurent en ce qui concerne l’intérêt de ce mode de nutrition. On vous en dit davantage ici.

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Que signifie le terme BARF ?

Cet acronyme est issu d’un anglicisme « Biologically Appropriate Raw Food » qui veut dire en français « Nourriture Crue Biologiquement Appropriée ». Il s’agit donc d’un régime alimentaire à base de viande crue. Cela convient parfaitement aux chiens, puisqu’ils sont des carnivores.

Il faut dire que le régime BARF a été inventé par un vétérinaire australien nommé Ian Billinghurst au début des années 1990. Il pensait que les aliments industriels à base de céréales et d’éléments cuits ne convenaient pas aux canins. Au contraire, ces produits étaient responsables de certaines maladies comme le diabète, l’obésité, les troubles de la reproduction, etc. Ainsi, il concocta cette ration qui se base sur l’administration de viandes (poulet, boeuf, etc.) de poissons, d’abats et d’os crus charnus.

D’autres produits y sont adjoints comme des fruits et légumes crus qui sont réduits en purée. Ceux-ci sont utilisés d’une part qu’ils constituent un apport important en vitamines et en fibres. D’autre part, les maîtres recherchent une nourriture qui soit la plus proche possible d’une proie chassée et consommée par les chiens sauvages.

Par ailleurs, la préparation BARF est accompagnée de compléments tels que la poudre d’algues, la levure de bière, des œufs, du kéfir de lait, l’huile, etc. L’objectif de ce mode nutritionnel est de respecter la physiologie animale en ce sens que dans la nature, les carnivores ne mangent que des aliments crus. Il existe deux variantes de ce régime :

  • Le « raw feeding » : c’est une nourriture crue donnée sans complément au chien
  • Le whole prey (proie entière) consiste à nourrir votre animal avec des proies non vidées de leurs viscères.

Comment composer un menu BARF ?

Pour la préparation du régime BARF, il est important de ne pas privilégier une catégorie d’aliment (viande pure) au détriment des autres. Pour vous aider dans la confection de cette ration pour votre animal, privilégiez 50 % de viande (muscle), 40 % d’os dits charnus et 10 % d’abats, dont 5 % de foie. Le tout doit recevoir quelques cuillerées d’un mix de légumes et de fruits. Par ailleurs, pour une telle composition, voici la liste des apports dont bénéficiera le chien :

  • viande (dinde, boeuf, poulet, etc.) : elle apporte les protéines et le gras en fonction des parties données
  • os : fournissent l’apport en minéraux tels que le calcium et le phosphore
  • abats : apportent les vitamines et les omégas
  • suppléments : permettent d’ajuster la teneur en minéraux, en vitamines et en oligo-éléments
  • fruits et légumes : constitués de fibres, ils sont indispensables pour une bonne digestion et favorisent un meilleur transit intestinal.

Il importe de préciser que les quantités apportées pour chaque élément varient selon l’animal que vous avez. Ainsi, un chiot ne peut donc pas avoir la même quantité de viande qu’un chien adulte et vice-versa. Par ailleurs, même les chats peuvent être nourris selon le régime BARF parce qu’ils sont eux-mêmes de purs carnivores.

Pourquoi nourrir son chien selon le régime BARF ?

Tout le monde ne s’accorde pas en ce qui concerne l’adoption du régime BARF. Néanmoins, les adeptes de cette forme d’alimentation relèvent de nombreux avantages que cela procure à leurs animaux. Ainsi, on peut mentionner les bienfaits suivants.

L’hygiène bucco-dentaire

Le menu BARF permet aux chiens de se servir de leur mâchoire. Comparativement aux croquettes ou aux aliments en boîtes qu’ils ne font que mâcher, ce mode d’alimentation pousse vos animaux à faire un effort de mastication. Cet effort contribue à leur donner des dents saines, blanches et sans tartres. C’est donc une meilleure solution pour éviter d’amener votre animal dans un cabinet vétériniaire dans le cadre de soins bucco-dentaires.

Amélioration de la santé physique et physiologique

L’autre avantage de ce type de nutrition est qu’il favorise des selles moins volumineuses et malodorantes comparativement à celles des animaux nourris aux produits industriels. Cela améliore également l’état de santé de votre compagnon qui souffre de maladies chroniques telles que l’arthrose ou les problèmes de croissance. Cette propriété curative est due au fait que tous les aliments composant ce menu ont été choisis pour un but spécifique.

De plus, la ration à base de nourriture crue a un effet bénéfique sur l’aspect du pelage qui devient plus brillant. Les animaux qui y sont nourris sont plus robustes, ont une meilleure vitalité, et sont beaucoup plus athlétiques.

Régime apprécié des chiens

En tant que carnivore, le chien a besoin d’un régime à base de protéines. Celui-ci est donc attiré par l’alimentation BARF et n’hésitera pas à consommer ces repas très nutritifs. Cela est d’autant plus avantageux pour les animaux qui ont du mal avec les croquettes.

Adapté à tous les âges et à toutes les situations

Cette forme d’alimentation est conçue pour convenir à chaque animal selon ses spécificités. Il n’y a pas vraiment d’âge requis pour les animaux de compagnie devant être nourris. Aussi, peu importe leur niveau d’activité, le régime BARF est adapté à tous les chiens et chats.

Les inconvénients du régime BARF

En dépit des nombreux bienfaits énumérés au sujet de l’alimentation BARF, certains inconvénients sont relevés à son sujet. En voici quelques-uns.

Les erreurs nutritionnelles

Certains vétérinaires se disent inquiets à propos du régime BARF. En réalité, ils émettent surtout des craintes sur les erreurs nutritionnelles qui peuvent survenir lors de la préparation de la ration par les propriétaires d’animaux. Un régime déséquilibré (trop riche ou déficitaire en certains nutriments) ou le risque d’utiliser des produits de mauvaise qualité sont autant de problèmes que pointent du doigt les spécialistes en nutrition.

Les contraintes lors de la préparation

Même si les aliments sont donnés crus, certains redoutent la difficulté de préparer le BARF. Les ingrédients doivent être pesés et les légumes sont broyés, ce qui peut vous prendre pas mal de temps comparativement à la nourriture industrielle qui est déjà toute faite. Il faut donc être très précis sur les détails de la préparation du régime.

Le prix élevé

Logiquement, une alimentation BARF coûte plus cher que celle industrielle surtout lorsque l’animal est de grande taille. Dans ces cas, l’ingrédient le plus cher (la viande) doit être proportionnellement plus important.

Les difficultés de stockage

Certains propriétaires qui ont opté pour le BARF achètent de grosses quantités de viandes et les congèlent. Ce qui n’est pas forcément aisé, surtout lorsque le stockage doit se faire dans le congélateur de la maison. Cela prendra beaucoup de places.

Un risque sanitaire plus important

Bien que la viande crue soit riche en certaines vitamines qui auraient été détruites lors de la cuisson, on y trouve aussi la présence de bactéries potentiellement pathogènes. Ces dernières pourraient avoir des effets négatifs sur votre animal malade en lui causant des parasitoses ou des infections alimentaires.

La difficulté à faire garder votre animal

Sans aucun doute, il vous sera difficile de faire garder votre chien qui suit un régime BARF dans des pensions canines ou même par des proches. Et pour cause, le fait que très peu de personnes soient intéressées par ce mode de nutrition en France. Par conséquent, il faudra tenir compte de certains paramètres avant de proposer un tel régime à votre animal.

Par ailleurs, en dépit de tous ces inconvénients, il faut reconnaître que la nourriture crue demeure une meilleure option, en particulier si vous avez des chiens malades ou ayant des besoins nutritionnels spécifiques.

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